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「倒立王」松鼠 树上筑安乐窝

发表于 2020-06-11 | 收藏916 |
「倒立王」松鼠 树上筑安乐窝 身手敏捷——松鼠后腿的关节可180度转向,助牠们灵活迅速转变行走方向。(苏智鑫摄)「倒立王」松鼠 树上筑安乐窝 金钟绿洲——位于金钟的香港公园,有不少小动物在内生活,是市区内接触生态的好地方。(苏智鑫摄)「倒立王」松鼠 树上筑安乐窝 生态专家——沈鼎荣(Bond):香港户外生态教育协会创办人及保育总监,香港大学环境管理理学硕士,港大兼职研究助理,研究兴趣为陆上生态。(苏智鑫摄)「倒立王」松鼠 树上筑安乐窝 头朝地爬行 ——松鼠是少数能头朝向地面,持久地在树干向下爬行的哺乳类动物。其他拥有同类能力的动物有懒猴、鼯猴、树鼩。(苏智鑫摄)「倒立王」松鼠 树上筑安乐窝 多功能尾巴——松鼠尾部有平衡功能,活动时协助转向及调节重心,亦能当作围巾保暖。(苏智鑫摄)「倒立王」松鼠 树上筑安乐窝 松鼠巢粗疏——松鼠巢呈球状,体积比鸟巢大,树枝更粗身,结构较粗疏。(苏智鑫摄)「倒立王」松鼠 树上筑安乐窝 高难度进食——本港共有两个赤腹松鼠亚种——泰国亚种及安徽亚种,分别在于腹部颜色,前者偏红,后者偏啡。图为赤腹松鼠安徽亚种于石岗进食雀梅藤果实。(沈鼎荣提供)「倒立王」松鼠 树上筑安乐窝 「倒立王」松鼠 树上筑安乐窝 「倒立王」松鼠 树上筑安乐窝 「倒立王」松鼠 树上筑安乐窝 「倒立王」松鼠 树上筑安乐窝 「倒立王」松鼠 树上筑安乐窝 「倒立王」松鼠 树上筑安乐窝

常说样貌决定命运,松鼠藉着可爱的样子俘虏不少人心,亦因如此,大家都忽略了这动物的另一面。松鼠是迷你版「泰山」,拥有可180度转向的关节,以及一条协助平衡的尾巴,因而行动敏捷,能轻巧如燕地在树林间穿梭、跳跃。今次到香港公园找松鼠,发现原来牠们也会在树上筑巢,同时牠们的出现原来也标誌着森林的健康程度。

圣诞佳节,抬头欣赏灯饰之际,也望望树木上的松鼠好吗?

听闻香港公园有不少松鼠,于是相约香港户外生态教育协会创办人及保育总监沈鼎荣(Bond)走一趟,果然在人流较少,近坚尼地道那端的公园内,先后在树上发现松鼠的身影,还有牠们的家——松鼠巢。

全球逾200种松鼠港仅有一种

全球共有超过200种松鼠,而本港只有一种——赤腹松鼠。顾名思义,牠们腹部呈赤褐色。赤腹松鼠属于外来物种,之所以在港落地生根,源于早期的动物买卖。Bond解释,赤腹松鼠活跃于多个亚热带和热带地区,例如中国、泰国、印度等,因数量众多,外形可爱,故经常被捕获作贩卖,并因而流入香港,「主要当作宠物买卖,亦有用于动物表演、皮草用途。据文献纪录,大中华地区一带,松鼠曾一度被认为有意头,故此许多地区也有贩卖」。有关本港赤腹松鼠的详细纪录,只可追溯至1994年香港大学一份学术文献,内裏提及首宗有纪录的松鼠买卖于1967年在本港出现,即是说,赤腹松鼠已在港生活至少50年。今天,赤腹松鼠受到《野生动物保护条例》(第170章)保护,禁止狩猎及买卖。

尾巴变围巾后腿180度转向

大部分松鼠都属于树上生活的品种,赤腹松鼠也不例外,不管是爬树,还是由一棵树跳至另一棵树,速度及灵敏度均十足。松鼠身体有许多独特构造,都让牠们成为树上生活的高手,例如,后腿拥有可180度转向的关节,助牠们灵活转变行走方向,在动物中十分罕见,「你看牠们明明正向上爬,却在分秒间转换方向往下爬」,Bond指着眼前的松鼠说。採访当日,随行摄影师明明已用长镜头紧盯眼前松鼠的一举一动,却仍难以捕捉「转向」一刻,松鼠的身手比快门更快。此外,松鼠亦是少数能头朝向地面,持久地在树干向下爬行的哺乳类动物,即使爬行高手猫儿亦难以做到,「猫也能头朝向地面爬行,但只能够短时间,不能如松鼠般持久」,Bond解释。

松鼠不止四肢灵活,连那条毛茸茸的长尾巴也有实际功能,一是作为支点,二是帮助平衡,以助牠们在林中爬行和远距离跳跃。「除了双爪助其抓实树干,尾部亦可充当支点让牠们固定在树干上。松鼠亦很喜欢在树间跳跃,腾空时尾部就能帮助转向及调节重心,起平衡作用。」Bond举例说,松鼠有时会在电线上行走,此时尾部会左右摆动协助平衡,原理就如杂耍艺人拿着平衡杆一样。此外,天气寒冷时,松鼠会用尾巴保暖,犹如天然围巾。

储量忘记吃变相助树木繁殖

松鼠在大自然中,能够帮助树木「繁殖」。Bond解释牠们有储粮习惯,为了準备过冬,积穀防饑,会把粮食如坚果、种子等带离母树(mother tree),埋藏在泥土下,「很多时储粮吃剩了,或是忘记了收藏位置,种子便会在原地发芽生长,变相为树木播种」。因为松鼠需要吃大量种子充饥,只有成熟健康的森林,才能为牠们提供足够食物,支持松鼠在内裏生活,所以松鼠如果在森林内出现,便标誌这片森林非常健康。可惜,由于香港的原生林在二次大战期间几乎全毁,而战后再生的次生林则太年轻,所以香港的赤腹松鼠都只能在森林边缘、城郊边陲、市区公园生活,「一个次生林要经历百多二百年才叫成熟,新界大埔滘一带已属于本港颇成熟的森林,但由二战结束至今也不过70多年历史,所以未能为松鼠提供足够资源。而松鼠能够在市区生活,乃因为城市多元的树种,而且松鼠好奇心重,适应力强,即使在人造空间亦能很快适应」。除了本地树种,因市区亦种有不少外来树种,两者都为松鼠提供稳定的食物来源。根据上文提及的同一份文献,内裏记录了单是香港岛,便有67种树木为松鼠提供食物,当中29种属外来物种。

偶吃雏鸟松鼠巢至少容纳两鼠

松鼠最爱吃营养丰富的坚果,其次为花、叶、树皮等。据香港植物资料库纪录,本港有37种壳斗科植物,正好为松鼠提供多种坚果类果实,如毛叶栲栗、小红栲、厚斗柯等。除了吃植物,松鼠亦偶有捕猎行为,如雀巢中的雏鸟,以补充蛋白质,「松鼠是机会主义者,不会刻意找肉吃,但当经过(树木)见到雀巢有蛋、雏鸟,就一定不会放过」。

如许多日行性动物一样,松鼠在早上及下午较活跃,中午温度较高,松鼠大多都在休息或「整理仪容」。如果看到松鼠在咬啃树皮,牠们可能在进食,亦可能在磨牙,因为松鼠跟老鼠、仓鼠一样属齧齿类动物,锋利的门牙会不断生长,需要定期磨短,以免弄伤上下颚。此外,若在树冠间发现体积比鸟巢大的树枝巢,有可能就是松鼠巢。松鼠巢呈球状,至少能容纳两只松鼠。庆幸在寸金尺土的香港,松鼠仍能拥有牠们的树上安乐窝。

文:欧慧儿编辑:梁小玲

电邮:feature@mingpao.com

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